10.3406/dreso.1996.1374">
 

Document Type

Article

Publication Date

12-1-1996

Abstract

Les transformations sociales et les évolutions juridiques qui sont intervenues aux États-Unis depuis les années 60 ont eu de multiples effets sur le travail des avocats en matière de divorce. Le présent article analyse ces transformations en s'appuyant sur des entretiens avec des avocats et sur l'analyse de l'activité des tribunaux dans les États du Maine et du New Hampshire. Il souligne notamment l'importance que revêt l'accroissement du nombre des divorces parmi les couples ayant des ressources moyennes ou faibles. Il décrit aussi la féminisation rapide du barreau, une tendance qui se trouve particulièrement accentuée en ce qui concerne les spécialistes du divorce. Sont également évoquées les règles nouvelles qui s'appliquent à la garde des enfants et à la division du patrimoine familial. L'analyse faite suggère que le rôle des avocats en matière de divorce s'est fortement différencié en fonction des catégories sociales qui constituent leur clientèle et du degré de leur spécialisation ; elle met en évidence le développement d'une approche féministe du travail de l'avocat du divorce, à l'initiative de quelques avocates, en même temps qu'elle montre que les changements légaux et l'introduction de la médiation ont réduit le conflit judiciaire dans ce domaine.

Social and legal changes in the United States since the I960's have affected the practice of divorce law in a variety of ways. This article analyzes these developments by drawing on interview data and court records from the states of Maine and New Hampshire. Prominent among the changes examined are the increased incidence of divorce among middle and lower income couples; the rapid rise in the number of women attorneys, a trend particularly notable among divorce specialists; new rules governing child custody and division of marital property; an increased use of mediation in divorce cases. The analysis shows, for example, how the roles and work of divorce lawyers have become differentiated according to the class of clientele and degree of legal specialization, how some women lawyers have brought a new style of feminist advocacy to divorce, and how legal changes and the introduction of mediation have reduced adversarial legal conflict in divorce.

Publication Title

Droit et Société

First Page

341

Last Page

360

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Translated into French by Benoit Bastard.

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